It is indisputable that the number of people experiencing loneliness has been increasing gradually over the years. Although acknowledging loneliness is of paramount importance, defining it accurately plays a crucial role in terms of self-awareness and coping methods. In other words, being aware of the true definition of loneliness can lead to a better understanding of the actual state of feeling, whereas an incorrect diagnosis might cause unnecessary panic, emotional crisis and despair. Having said that, loneliness has been defined in many ways in several different sources. The common definition being “a state of solitude or being alone”, several other definitions can be listed as “inability to find meaning in one’s life”, “feeling of negative and unpleasant”, and “a feeling of disconnectedness or isolation”. It is also greatly important to recognize the reasons leading to loneliness as well as find a solution in order to deal with it. Nevertheless, the need for being alone from time to time is perfectly healthy and acceptable considering the pace of the new modern world.

What leads to loneliness?

Some studies suggest classifying loneliness into three main categories based on its causes, such as situational loneliness, developmental loneliness, and internal loneliness.

Situational loneliness and methods to cope with it

In this category, causes of loneliness depend on socio-economic and cultural factors. External elements that individuals experience contributes to the development of different levels of feeling lonely.

People who emigrate to a completely new country tend to go through a feeling-lonely stage in their lives. Especially the ones who undergo this change without being surrounded by family or friends… It is only natural to feel all alone whilst adapting to an entirely new culture, learning new rules, apprehending people’s lifestyles and mentality, etc. However, bearing in mind that things always hard before they get easier can be a good approach to go through the adaptation phase. Socializing through various kinds of activities can also be a smart action to overcome the loneliness issue in your new country. Participating in communities and/ or group activities, volunteering, being less judgmental when meeting someone new, accepting society as it is, finding a job and hanging out with new colleagues outside of business hours, networking, and joining a gym can lead to promising results when coping with this type of situational loneliness.

Another reason to feel alienated can be seen as changing jobs or starting a new school since the individual is no longer in her/ his accustomed work/school environment and does not communicate with the people that s/he used to on a daily basis. In such situations, it is recommended to get to know the new colleagues/ classmates, make an effort to be involved with group conversations, and eating with the new colleagues/ classmates rather than sitting alone during lunch breaks.

Retired people stated that they experience loneliness as well due to differences in their routines and not knowing what to do with their new everyday lives. Contacting friends and family to propose a get-together might be occasionally challenging if they are still employed. However, this does not mean that finding people who have spare time as you do is not worth considering. Another option can be engaging in a variety of new hobbies and challenging yourself to improve your skills in those brand-new areas for you.

Lack of social connection while single parenting might result in loneliness too. Feeling exhausted due to the daily tasks of parenting might lead to reluctance to socialize, or you simply cannot make any time because of your workload.  However, if the parent is not in a healthy state of mind, s/he will be unable to raise her/his kid in a proper way. Accordingly, hiring a nanny, asking people that you trust for help, creating “me time” to exercise or relax, hanging out with friends, or going on a date can absolutely change the mood and help you feel more connected with the world again.

Developmental loneliness and ways to deal with it

Psychological researches point out that human beings require social interaction to enable self-development. They are in need of intimacy and being related to others. On the other hand, individualism is critical for people in order to discover themselves, their interests, dislikes, and sometimes even their own opinions. Hence, creating a balance between isolation and social interaction should be the path that individuals follow in order to have a healthy mind and soul. Excessive exposure to human interaction or the exact opposite of that should be prevented.

Internal loneliness and solutions

Studies suggest that there is a compelling correlation between internal loneliness and locus of control. Locus of control is divided into two principal categories; internal locus of control, and external locus of control. People who think that their actions affect the outcome are believed to have an internal locus of control. On the other hand, individuals with an external locus of control will attribute their success to luck, fate, or circumstances. It has been demonstrated that people with an internal locus of control tend to feel less lonely since they take responsibility for their actions, and consequently, they feel like they have control over their lives. However, people with an external locus of control have a tendency to feel lonelier since they believe that whatever action they take, results will remain constant due to external factors, such as luck, fate, and circumstances. One way to solve this issue can be to make an effort towards changing your mindset if you have mostly external locus of control. Trying to take responsibility for your actions and attributing your success solely to your actions can be a great contributor to feel less lonely.

Low self-esteem and low self-worth direct human beings into the direction of feeling disconnected as well. It occurs when one does not value herself/ himself adequately, resulting in a struggle with maintaining relationships with others. But, why do human beings not see themselves as worthy? Nowadays, people try to live up to the world’s expectations, meaning that they constantly seek perfectionism in their lives. They fail to base their perception of value on their very own standards. Here is where the problem begins. Failure to meet those other people’s expectations creates a huge hole in our own lives, leading to low self-worth and low self-esteem. You can address this problem by starting with managing your own expectations from yourself, deciding your values on your own, and making the expectations achievable.

To sum up, as it can be seen from the above that it exists a plethora of reasons why people might feel alienated, isolated, disconnected and lonely. It goes without saying that coming up with a solution is certainly possible by trying various appropriate methods. It is also crucial to keep in mind that asking for professional help is strongly recommended if struggling with coping.

Les raisons de la solitude et les solutions d’adaptation

Il est incontestable que le nombre de personnes vivant la solitude a augmenté progressivement au fil des ans. Bien que la reconnaissance de la solitude soit importante, sa définition précise joue un rôle crucial en termes de conscience de soi et de méthodes d’adaptation. En d’autres termes, connaître la véritable définition de la solitude peut conduire à une meilleure compréhension de l’état réel des sentiments, alors qu’un diagnostic incorrect peut provoquer une panique inutile, une crise émotionnelle et du désespoir.

Cela dit, la solitude a été définie de nombreuses manières dans plusieurs sources différentes. La définition courante étant « un état de solitude ou d’être seul », plusieurs autres définitions peuvent être énumérées comme « l’incapacité à trouver un sens à sa vie », « un sentiment négatif et désagréable » et « sentiment de déconnexion ou d’isolement ». Il est également très important de reconnaître les raisons de la solitude et de trouver une solution pour y remédier. Néanmoins, le besoin d’être seul de temps en temps est parfaitement sain et acceptable compte tenu du rythme du monde moderne.

Qu’est-ce qui conduit à la solitude?

Certaines études suggèrent de classer la solitude en trois catégories principales en fonction de ses causes, telles que la solitude situationnelle, la solitude développementale et la solitude interne.

La solitude situationnelle et les méthodes pour y remédier

Dans cette catégorie, les causes de la solitude dépendent de facteurs socio-économiques et culturels. Les éléments externes contribuent au développement de différents niveaux du sentiment de solitude.

Les personnes qui immigrent dans un tout nouveau pays ont tendance à traverser une étape solitaire dans leur vie. Surtout ceux qui traversent ce changement sans être entourés de famille ou d’amis… Il est naturel de se sentir tout seul quand on s’adapte à une toute nouvelle culture, qu’on apprend de nouvelles règles, qu’on appréhende les modes de vie et la mentalité des gens, etc. Cependant, garder à l’esprit que « tout est toujours difficile avant de devenir plus facile » peut être une bonne approche pour passer par la phase d’adaptation.

Socialiser en participant à divers types d’activités peut également être une action intelligente pour surmonter le problème de la solitude dans votre nouveau pays. Participer à des communautés et / ou à des activités en groupe, faire du bénévolat, avoir moins de jugement en rencontrant quelqu’un de nouveau, accepter la société telle qu’elle est, trouver un emploi et passer du temps avec les nouveaux collègues en dehors des heures de bureau, réseauter et rejoindre un gymnase peut conduire à des résultats prometteurs face à ce type de solitude situationnelle.

Une autre raison de se sentir isolé peut être le fait de changer d’emploi ou de commencer une nouvelle école, car l’individu n’est plus dans son environnement de travail / scolaire habituel et ne communique plus les personnes avec qui il / elle avait l’habitude de le faire au quotidien. Dans de telles situations, il est recommandé de faire connaissance avec les nouveaux collègues / camarades de classe, de faire un effort pour participer aux conversations de groupe et de manger avec les nouveaux collègues / camarades de classe plutôt que de s’asseoir seul pendant les pauses déjeuner.

Les retraités ont déclaré qu’ils vivaient également la solitude en raison de la différence dans leurs routines et du fait de ne pas savoir quoi faire de leur nouvelle vie quotidienne. Contacter des amis et des membres de sa famille pour proposer un rendez-vous peut parfois être difficile s’ils sont encore employés. Cependant, cela ne signifie pas qu’il ne vaut pas la peine d’envisager de trouver des personnes qui ont du temps libre comme vous. Une autre option peut être de vous engager dans une variété de nouveaux passe-temps et de vous mettre au défi d’améliorer vos compétences dans ces nouveaux domaines.

Le manque de lien social pendant la monoparentalité peut également entraîner la solitude. Se sentir épuisé à cause des tâches quotidiennes de la parentalité peut conduire à une réticence à socialiser, ou vous ne pouvez tout simplement pas trouver du temps pour socialiser à cause de votre charge de travail. Cependant, si le parent n’est pas dans un état d’esprit sain, il/elle ne pourra pas élever son enfant correctement. Par conséquent, embaucher une nounou, demander de l’aide à des personnes en qui vous avez confiance, vous donner le temps de faire de l’exercice ou de vous détendre, passer du temps avec des amis ou aller à un rendez-vous peut absolument vous aider à vous sentir moins seul.

La solitude développementale et les moyens pour y remédier

Les recherches psychologiques soulignent que les êtres humains ont besoin d’une interaction sociale pour leur développement personnel. Ils ont besoin d’intimité et d’être liés aux autres. D’autre part, l’individualisme est essentiel pour les gens afin de se découvrir, de découvrir leurs intérêts, leurs aversions et parfois même leurs propres opinions. Par conséquent, créer un équilibre entre l’isolement et l’interaction sociale devrait être le chemin que les individus suivent pour avoir un esprit sain et une âme saine. Une exposition excessive à une interaction humaine ou exactement le contraire doit être évitée.

La solitude interne et les solutions

Des études suggèrent qu’il existe une corrélation convaincante entre la solitude interne et le locus de contrôle. Le locus de contrôle est divisé en deux catégories principales; locus de contrôle interne et locus de contrôle externe. On pense que les personnes qui croient que leurs actions affectent le résultat ont un locus de contrôle interne. D’un autre côté, les individus ayant un locus de contrôle externe attribueront leur succès à la chance, au destin ou aux circonstances. Il a été démontré que les personnes ayant un locus de contrôle interne ont tendance à se sentir moins seules puisqu’elles assument la responsabilité de leurs actes et, par conséquent, qu’elles ont l’impression de contrôler leur vie. Cependant, les personnes ayant un locus de contrôle externe ont tendance à se sentir plus seules car elles croient que quoi qu’elles fassent, les résultats resteront constants en raison de facteurs externes, tels que la chance, le destin et les circonstances.

Une façon de résoudre ce problème peut être de faire un effort pour changer votre état d’esprit si vous avez principalement un locus de contrôle externe. Essayer d’assumer la responsabilité de vos actions et attribuer votre succès uniquement à vos actions peut contribuer grandement à vous sentir moins seul.

Une faible estime de soi dirige également les êtres humains vers un sentiment de déconnexion. Cela se produit lorsque l’on ne se valorise pas de manière adéquate, ce qui entraîne des difficultés à maintenir des relations avec les autres. Mais pourquoi les êtres humains ne se considèrent-ils pas dignes? De nos jours, les gens essaient de répondre aux attentes du monde, ce qui signifie qu’ils recherchent constamment le perfectionnisme dans leur vie. Ils ne fondent pas leur perception de la valeur sur leurs propres normes. C’est là où le problème commence. Le fait de ne pas répondre aux attentes des autres crée un énorme vide dans nos propres vies conduisant à une faible estime de soi.

Vous pouvez résoudre ce problème en commençant par gérer vos propres attentes par rapport à vous-même en décidant vous-même de vos valeurs et en rendant les attentes réalisables.

Pour résumer, comme on peut le voir d’après ce qui précède, il existe plusieurs raisons pour lesquelles les gens peuvent se sentir isolés et seuls. Néanmoins, trouver une solution est certainement possible en essayant différentes méthodes appropriées. Il est également essentiel de garder à l’esprit que demander l’aide d’un professionnel est fortement recommandé si vous avez du mal à gérer la solitude.


Written By Begüm Onar




  1. http://citeseerx.ist.psu.edu/viewdoc/download?doi= 
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3890922/ 
  3. https://www.mind.org.uk/information-support/tips-for-everyday-living/loneliness/about-loneliness/ 
  4. https://www.imedpub.com/articles/relationship-between-locus-of-control-internalexternal-and-a-feeling-of-the-loneliness-between-athletic-and-non-athletic-girls.php?aid=16807 
  5. https://www.psychologytoday.com/us/blog/moments-matter/201708/locus-control 
  6. https://www.beliefnet.com/wellness/articles/how-self-worth-keeps-us-from-being-lonely.aspx 
  7. Pic Credit: Photo by Gabriela Palai on Pexels

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